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Les "Bamoun" au Cameroun pré colonial

Le fondateur du pays Bamoun se nomme MSNARE, fils d’un chef Tikar établi sur la rive gauche du Mbam.

Au 17ème siècle pour des raisons que nous ignorons, Nshare quitte sa tribu avec une poignée de personnes qui lui étaient soumis, et part vers le Sud à la recherche de nouvelles terres ; franchit le Mbam et trouve les "Bamiléké" et les "Tikar" installés.

Il les repousse, s’installe d’abord à Nji-Mom, au Pays des Pa-Mbam, à 20 km au Nord de Foumban. Il soummet 18 Chefs et se fait proclamer Roi de Pa-Mbam.

De "Pa-Mbam" viendra le nom "Bamoun" donné à son peuple.

En véritable "Homme de guerre", MSNARE continue ses conquêtes et se fixe définitivement à Mfom-Ben qui deviendra sa Capitale sous le nom de "Foumban".

Sur le plan politique et Social ils sont très organisés comme chez les "Bamiliké" ; le pouvoir absolu est entre les mains du Roi appelé « Mfon » en Bamoun ; Après l’islamisation des "Bamoun", sous le règne de Njoya ; Ce dernier prendra le nom de sultan.

Le roi Bamoun jouit d’un prestige divin et représente la puissance des ancêtres, tout près de lui la reine mère joue le même rôle que chez les Bamiléké.

Le Roi est entouré d’un conseil formé par les trois « Tita-Mfon » ou pères du Roi. C’est ce conseil qui prend avec lui les décisions importantes ; elles sont annoncés au peuple par le « Tita-Ngu » ou père du Pays ; par après, suivent les Dji, membres de la Famille royale et de Famille Nobles, ensuite les officiers de la cour.

En dehors de ce pouvoir central, le roi a des représentants dans les villages qui lui sont soumis, ce sont les Mfon-Yome chargés d’assurer la liaison entre le Roi et le Chef qui dépendent de lui.

La Capitale Foumban était divisée en 8 (huit) quartiers ; chaque quartier avait un chef assisté d’un adjoint.

Les Bamouns sont un peuple d’artistes spécialisés dans la sculpture des masques, des statuettes de bronze, font des compositions d’une rare perfection ; le Palais Royal construit par le Sultan Njoya en est un témoignage vivant.